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“Chuquicamata subterráneo llegará a una producción de 140.000 toneladas al día”
“Chuquicamata subterráneo llegará a una producción de 140.000 toneladas al día” “Chuquicamata subterráneo llegará a una producción de 140.000 toneladas al día”

2014.04.09


Sala de prensa - Entrevistas - “Chuquicamata subterráneo llegará a una producción de 140.000 toneladas al día”

Patricio Adriasola Caulier, Gerente de Desarrollo de Minería Subterránea del Proyecto Chuquicamata de Codelco nos cuenta la situación actual de las operaciones y sus previsiones de futuro.


La actual explotación de Chuquicamata a cielo abierto impresiona por sus dimensiones. ¿Cuáles son los principales retos de una explotación minera de tales dimensiones?
El principal desafío en una operación de estas dimensiones es la gestión eficiente de los activos que permitan mantener la competitividad de la mina. En el rajo Chuqui, actualmente nos encontramos en un panorama en que la ley del mineral de cobre decrece y se incrementan los costos de operación, debido a que aumentan considerablemente tanto la cantidad de lastre a remover como las distancias que deben recorrer los camiones de extracción para depositar ese material. Por lo anterior, un reto importante en la planificación estratégica era determinar la fecha o período donde la extracción por superficie dejaba de ser viable económicamente y debíamos transitar hacia una extracción subterránea. Finalmente, los estudios demostraron que la fecha era hacia fines de este decenio, es decir entre los años 2019 – 2020.

¿En qué fase está el proyecto de comenzar la explotación subterránea de Chuquicamata?
Estamos en la fase de construcción de las obras tempranas, que consisten en las obras de infraestructura principal del proyecto y en el desarrollo de la ingeniería de detalles. Durante los próximos meses se deberá solicitar la aprobación, por parte del directorio de Codelco, del presupuesto inversional para materializar el total del proyecto.

¿Qué retos supone la explotación subterránea?
La mina subterránea de Chuquicamata fue inspirada en una mina del siglo XXI, y por ello  es un proyecto que cuenta con los más exigentes estándares de seguridad y salud ocupacional y nos proponemos que sea un referente a nivel mundial en estos aspectos. Se requiere, además, tener una operación altamente competitiva y por eso hemos incorporado la aplicación de la mejor tecnología de punta disponible actualmente en el mercado, con diseños que contemplan los conceptos de flexibilidad, de manera de poder ir incorporando en los próximos años todos los avances tecnológicos que se desarrollen. Adicionalmente estamos preparando un centro de formación, que permita la incorporación de trabajadores capacitados y certificados en cada una de las funciones que se deben desarrollar. Todo lo anterior, apunta a mantener una operación muy segura, eficiente, de alta productividad y con mejoras considerables en la calidad de vida de los trabajadores.
 
¿Qué dimensiones se espera tenga la explotación de interior?
El proyecto contempla iniciar su operación en 2019 y con un ramp up productivo de siete años, para alcanzar en régimen una producción de 140.000 toneladas por día promedio. Para el inicio de la producción, se deben construir alrededor de 190 km de túneles y piques. El túnel de acceso bidireccional tendrá 7,5 kilómetros de largo, de los cuales a la fecha se llevan excavados 3,1; el túnel de transporte de mineral de 6,5 lleva construidos 2,8 kilómetros. Existirán cinco rampas de inyección de aire limpio de 4,5 km cada una. En la actualidad se construyen dos de ellas que, en conjunto, llevan desarrollados 4,1 kilómetros; y dos piques de extracción de aire de casi un kilómetro de profundidad. Actualmente, uno de los piques se encuentra en la fase inicial con 65 metros construidos. Durante toda la vida útil del proyecto se habrán construido más de mil kilómetros de túneles y piques en sus cuatro niveles de explotación. En relación al número de trabajadores, durante la fase de construcción se requerirá un promedio de 3.000 trabajadores con un máximo de 4.500 personas, y en la etapa de operación, una vez en régimen, se estima una dotación promedio de 2.600 en forma directa, tanto trabajadores propios como colaboradores.

¿Cuántos años de vida activa le prevén a este depósito de acuerdo al nuevo proyecto de interior?
De acuerdo a los desarrollos de los estudios de ingeniería, la duración de la explotación subterránea está estimada hasta el 2057.

La actividad de Chuquicamata supone el principal motor de empleo y actividad económica de las localidades vecinas yla región, ¿cómo se colabora desde Codelco en el plano social con estas comunidades?
Se tiene contemplado un proceso de reclutamiento y selección del personal, del que participarán trabajadores propios y postulantes externos que cumplan con los requisitos del proceso. En esa línea, estamos tal como se mencionó anteriormente, incorporando un centro de formación en minería subterránea, que será construido en Calama con el objetivo de generar las condiciones para que los jóvenes de esta ciudad y sus alrededores tengan una posibilidad concreta de participación y, por ende, de aumentar sus posibilidades de empleo. A su vez, estamos participando junto a otras instituciones en la creación de un clúster de proveedores para minería subterránea en la región, que permita a los proveedores adaptarse a los nuevos requerimientos de servicios, lo cual se traducirá en nuevos empleos indirectos para la zona.



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Última actualización 2017.09.20
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