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Carbón: alternativa para afrontar la demanda energética mundial
Carbón: alternativa para afrontar la demanda energética mundial Carbón: alternativa para afrontar la demanda energética mundial

2010.09.06


Terra Solutions - Rincón técnico - Casos prácticos - Carbón: alternativa para afrontar la demanda energética mundial

MAXAM se ha posicionado en el mercado americano dando cobertura a las principales empresas extractoras de este combustible con un amplia gama de explosivos y sistemas de iniciación.

El carbón es el combustible fósil más abundante del mundo. Comercializado internacionalmente desde la época del Imperio Romano, durante la Revolución Industrial desempeñó un papel fundamental. Hoy en día, su abundancia, carácter seguro, y económico, consagran a este recurso como la principal fuente de energía para la generación de electricidad en el mundo y un candidato predilecto para afrontar la demanda energética de la comunidad global durante los próximos años.

Principal generador de electricidad
El carbón es el segundo recurso en importancia, siendo, aproximadamente, la fuente del 30% del consumo energético a nivel mundial. Existen 4 tipos: antracita, hulla, lignito y turba. Sus aplicaciones son variadas, las más relevantes: generación de energía eléctrica, casi el 40% de la electricidad generada mundialmente es producida por carbón; la fabricación de acero, dos tercios del acero mundial se producen utilizando coque de carbón, cemento y los procesos industriales de calentamiento.

También es importante el uso doméstico del carbón para calefacción y cocción. Con la crisis del petróleo, el carbón ha adquirido un mayor protagonismo. La tendencia actual apunta un desarrollo importante en la conversión del carbón a combustibles líquidos y gaseosos para reemplazar el petróleo y gas natural.

Incremento notable
La demanda de energía está estrechamente relacionada con el crecimiento económico y los estándares de vida. Según el informe de la Agencia Internacional de la Energía (World Energy Outlook 2009), la demanda mundial de energía primaria crecerá una media del 1,5% al año entre 2007 y 2030. “En términos absolutos, la demanda de carbón registrará de lejos el mayor incremento durante el periodo de previsión, seguido por el gas y el petróleo", según dicho informe.

El carbón seguirá constituyendo el combustible esencial para la producción eléctrica y su participación en el ¨mix¨ de generación mundial aumentará a razón de tres puntos porcentuales hasta representar el 44% en 2030. Uno de los principales motivos que sostienen este ascenso, son las reservas existentes de este combustible. El Consejo de Energía Mundial (WEC en sus siglas inglesas), una alianza de más de 90 países que ofrece datos de referencia sobre la producción energética, asegura que todavía quedarían por extraer casi 850.000 millones de toneladas de carbón en el mundo. Para la Agencia Internacional de la Energía, las reservas constatadas se sitúan en unos 909.000 millones de toneladas.



Reservas mundiales
Los mayores depósitos de carbón se encuentran en América del Norte, Rusia y China, aunque también se halla en cantidades considerables en algunas islas del Ártico, Europa occidental, India, África del Sur, Australia y la zona este de América del Sur. De acuerdo con el Departamento de Energía de Estados Unidos, China es el primer consumidor mundial (un 38% de consumo mundial), le sigue Estados Unidos (con el 18,4%) y en tercer lugar India (con un 7,7%).

Industria norteamericana
Uno de los principales destinos del carbón son los EE.UU., un país con grandes reservas donde el 49% de la generación de electricidad proviene de su combustión.

En Canadá, la explotación de carbón a cielo abierto es una de las industrias grandes más seguras y significativas. Tanto EE.UU. como Canadá son importantes productores y consumidores de carbón metalúrgico y carbón térmico, habiendo desarrollado en los últimos tiempos, una fuerte industria para afrontar las crecientes necesidades de energía eléctrica existentes. Un mercado donde MAXAM ha adquirido un posicionamiento destacado con una completa variedad de explosivos, sistemas de iniciación y servicios de asistencia técnica adaptados a las necesidades de las explotaciones mineras y requerimientos de los principales agentes que operan en esta industria.

MAXAM: aliado del carbón
En los últimos veinte años, MAXAM ha irrumpido en la industria del carbón norteamericana con fuerte presencia en varios estados de los Estados Unidos y Canadá occidental.

En la actualidad, MAXAM tiene dos plantas de fabricación de explosivos a granel en Wyoming y Montana, dos plantas en British Columbia, y una fábrica de última generación emplazada en el corazón de las cuencas mineras de los Montes Apalaches en Virginia Occidental. En estas áreas, MAXAM proporciona a sus clientes servicios “DTH” (Down the Hole) –explosivo ya cargado y cebado en el barreno mediante unidades de carga especializadas–, al tiempo que ofrece sus productos y sistemas de iniciación desde una ubicación logística privilegiada.

MAXAM colabora en la extracción del carbón con los principales productores de este mercado (Grand Cache Coal, Trapper Mining, o Bridger Coal Company, entre otros). Uno de los clientes más importantes de esta industria es Teck Coal: el segundo mayor productor de carbón de coque duro a nivel mundial. Desde 2004, MAXAM colabora en la extracción de carbón de las minas de Elk Valley.

Teck Coal: segundo productor mundial de carbón
Las minas de carbón de Teck son conocidas por la alta calidad del carbón de coque duro, muy competitivo en el mercado de transporte marítimo. En los últimos tiempos, Teck ha incrementado su producción de carbón para dar respuesta a la creciente demanda. Teck Coal opera cinco minas de carbón en Elk Valley (British Columbia), un territorio rico en explotaciones mineras con gran trascendencia en la producción de este material. En la actualidad, Elk Valley produce el 80% del carbón metalúrgico de Canadá.

“Todo un desafío”
MAXAM empezó a prestar sus servicios a Elk Valley Coal Corporation, actual Teck Coal, en 2004 al resultar adjudicataria del contrato de suministro de explosivos y sistemas de iniciación en una licitación pública on Explosives Limited. MAXAM asumió el nuevo reto en un tiempo récord, según afirma el vicepresidente de la tern División de MAXAM North America, Stanton Johnson: “Asumir la totalidad de estas operaciones dentro de un plazo de 90 días fue un gran desafío. Tuvimos que contratar y formar a 32 nuevos empleados, construir 15 nuevos camiones de carga, instalar varios silos y fabricar una nueva planta de emulsión dentro de ese plazo de tiempo. Con la ayuda de las minas, MAXAM implantó un calendario de plazos para acometer el mantenimiento de las operaciones. En primer lugar, mejorar la planta de emulsión que había en Elkview, para que tuviera la capacidad productiva para todas las operaciones. A continuación, instalamos capacidad adicional de almacenamiento para emulsionantey contratamos y capacitamos a los operadores de las plantas adicionales.

"Con este planteamiento, fuimos capaces de introducirnos progresivamente en varias operaciones,empezando por las más pequeñas, como Coal Mountain, seguida de Line Creek y por último, Green Hills y Fording River. En el momento de la adjudicación, ya estábamos preparados para abastecer la operación de Elkview, que tenía un consumo mensual de 2.500 toneladas de explosivos. Durante aproximadamente 60 días, la emulsión para las cinco minas fue fabricada en la planta de Elkview, hasta que la nueva planta de emulsión, en Fording River Mine, estuvo preparada. Durante el tiempo que se hizo cargo de las cinco minas, la planta de Elkview produjo 21 toneladas por hora”.

Soluciones flexibles
Desde 2004 MAXAM colabora en la extracción de carbón de las minas de Elk Valley con soluciones innovadoras adaptadas a las peculiaridades del terreno y exigencias del cliente. “Lo que diferencia a MAXAM de sus competidores es su mano de obra especializada, un servicio diligente y excelentes productos. También la flexibilidad en nuestro enfoque de servicio, siempre escuchando lo que los clientes necesitan”, explica Stanton Johnson como principales valores de los servicios y productos de MAXAM.

Elk Valley
Las minas de Elk Valley presentan muchas particularidades que condicionan su explotación. Las montañas rocosas, la climatología, el transporte del carbón hasta el puerto de Vancouver a 1.200 kilómetros de distancia donde es cargado en un barco para ser llevado a China… Son aspectos relevantes a considerar.

La minería en las montañas rocosas presenta muchos desafíos: el carbón se extrae mediante voladura de la roca sobrante, en algunos casos por encima y debajo de la veta de carbón, lo que puede conllevar la voladura de sólo residuos y no carbón. La mayor parte de la veta de carbón en Elk Valley está en una pendiente de, aproximadamente, un 20%. Atendiendo a estas peculiaridades, MAXAM, mediante una red de perforaciones, llega a un conocimiento suficiente de la veta para poder diseñar eficazmente cada voladura.

Para ello, se perforan una serie de barrenos y se estudia su fondo para determinar tanto su profundidad como si en su fondo se encuentra el carbón. En función de esa información, el equipo de ingenieros diseña un frente de voladura y establece cómo se ha de cargar. Una vez realizada la voladura, se separa la ganga del carbón y éste se lleva a una estación de lavado antes de ser enviado al puerto de Vancouver.

En las cinco minas de Elk Valley, MAXAM ofrece su servicio “DTH” (Down the Hole). Todas las materias primas principales necesarias para fabricar los explosivos, incluyendo el nitrato amónico, los combustibles y surfactantes, son adquiridas directamente de la mina. MAXAM también proporciona todos los detonadores, multiplicadores y una amplia gama de sistemas de iniciación a la mina. En Elk Valley se emplean tres tipos principales de explosivos a granel en las operaciones de variedad ANFO, según sean las circunstancias: condiciones relativamente suaves y secas, terrenos más duros que requieren mayor VOD (velocidad de detonación) y una mejor fragmentación; y zonas húmedas en las que es necesario que el explosivo sea impermeable.

MAXAM también ofrece sistemas de iniciación como el ZIPDET, fabricado especialmente para las minas de Teck con cualidades óptimas de abrasión y potencia, iniciadores de pentolita, conectores, detonadores no eléctricos con retardo, y otra serie de iniciadores. Para dar soporte a esta creciente demanda de explosivos, MAXAM tiene dos plantas de emulsión a granel en Elk Valley: Batch System en la operación Elkview, y una segunda planta en las operaciones de Fording River, dos líneas de tratamiento idénticas. Estas instalaciones, a pesar de tener procesos distintos de fabricación, fueron diseñadas con el objetivo de dar respuesta a la demanda de productos de las cinco minas en caso de que alguna de ellas disminuyera, por motivos inesperados, su producción.



Fuerte producción
Actualmente, Teck produce 25 millones de toneladas de carbón al año en una franja estimada de 9 a 1 (por cada tonelada de carbón son extraídas 9 toneladas de roca estéril), y tiene previsto incrementar su producción de carbón a 30 millones de toneladas por año en 2012.

Frente a estas perspectivas de crecimiento, con la nueva proyección de Teck, MAXAM se centra ahora en seguir prestando un excelente servicio y apoyo técnico a Teck Coal”, apunta el vicepresidente de la Western Division de MAXAM North America. “Tenemos previsto mejorar la disponibilidad de nuestra flota de camiones invirtiendo en nuevos y mejorar el actual sistema de transferencia de datos. Este año comenzaremos a trabajar con las minas en un sistema que permitirá dar instrucciones de carga de explosivos a los camiones a granel a través de GPS para que las perforaciones puedan ser cargadas automáticamente por el camión”, añade Stanton Johnson, al tiempo que comenta la posibilidad de ganar la licitación, en un futuro próximo, de otras explotaciones mineras propiedad de Teck Coal. Además de esta compañía, otros importantes productores de la industria norteamericana de carbón tienen previsto aumentar su producción durante los próximos años. Valga como ejemplo: Grand Cache Coal que prevé incrementarla en un ratio del 20 a 25%.

Con un notable posicionamiento en Norte América, MAXAM prevé seguir creciendo en este mercado con productos y servicios adaptados a los nuevos tiempos, siempre atendiendo las necesidades de las explotaciones mineras de carbón y de sus clientes. Una industria que según los pronósticos seguirá en auge, paralelamente al incremento de la demanda energética mundial.


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Última actualización 2019.08.08
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