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Fundación MAXAM

Fundación MAXAM - Cátedra MAXAM - Minerales - Áridos

La base de la construcción y de la industria

Historia

La piedra de arenisca, la caliza y el granito han sido utilizados durante siglos en la construcción de edificios e infraestructuras, algunos de los cuales hoy consideramos monumentos. El Imperio Romano, por ejemplo, hacía uso de estos minerales para construir sus famosos acueductos y calzadas, entre otras obras.

El hito más importante en la vida de los áridos también se dio de la mano de los romanos, cuando consiguieron elaborar un cemento a partir de una mezcla de cenizas volcánicas con cal viva. Esta mezcla se utilizó, entre otros fines, para construir el asombroso Panteón de Roma.

Este tipo de cemento desapareció por muchos siglos, hasta que en plena revolución industrial, en el siglo XVIII, se impulsó considerablemente la investigación y el uso de este compuesto. No obstante, no fue hasta el año 1817 cuando el científico francés Louis Joseph Vicat explicó de manera científica cómo se comportaba el cemento. Fue entonces cuando creó el sistema de fabricación que utilizamos actualmente, por vía húmeda, mezclando arcillas y calizas en proporción y moliéndolas.

 

¿Donde lo encontramos en nuestra vida diaria?

Tras el agua, los áridos son la primera materia prima consumida por el hombre.

Se emplean en cantidades considerables en todos los ámbitos de la construcción. Sus principales aplicaciones son:

• Morteros, empleados para unir ladrillos o revestir paredes.

• Hormigones, que pueden ser estructurales (cimientos, vigas y pilares) o en masa (pavimentos, etc.).

• Prefabricados, como ladrillos, bloques, vigas, bordillos, aceras y tuberías, entre otros.

• Asfaltos para carreteras, autovías, calles, aparcamientos o pistas.

• Balasto para construcción de vías férreas, y sobre el que se apoyan las traviesas y los raíles.

• Piedras y bloques de escollera
para puertos.

• Y otras aplicaciones como presas, puentes, aeropuertos, calles,
centros comerciales…


En el sector industrial, los áridos se utilizan en:

• Fabricación de cemento y acero.

• Materiales abrasivos.

• Industria papelera, plástica, informática, química y farmacéutica.

• Tratamiento de aguas.


Además de estar presentes en la construcción y la industria, los áridos tienen diversas aplicaciones para mejorar el medio ambiente. Ayudan a la reducción de las emisiones de azufre y el nivel de acidez de los suelos y hacen de filtro para la depuración de aguas, entre otras aplicaciones.

¿Cómo se encuentra en la naturaleza?

Los áridos son materiales granulares inertes, formados por fragmentos de roca o arenas que son explotadas a cielo abierto en canteras o en graveras. Las rocas de las que se extraen áridos son calcáreas sedimentarias (caliza y dolomía), ígneas y metamórficas (granito, basalto y cuarcita) junto con arenas y gravas.



Mineral del mes. Octubre 2015





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Última actualización 2019.12.11
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