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Fundación MAXAM

Fundación MAXAM - Cátedra MAXAM - Minerales - Carbón

Foto cedida por el Museo Histórico Minero de la Escuela Técnica Superior de Ingenieros de Minas y Energía (UPM)

Este mineral impulsó la Revolución Industrial del s. XIX y es actualmente la fuente del 40% de la producción mundial de energía eléctrica y del 25% de la energía primaria consumida en el mundo, tan solo por detrás del petróleo.


¿Cómo se forma el carbón?

El carbón se origina por la descomposición de vegetales terrestres que se acumulan en zonas como pantanos o marinas. Los restos vegetales se van acumulando y gracias al agua estancada, pobre en oxígeno, las plantas no se terminan de descomponer, dando lugar a la creación del carbón con el paso del tiempo.

Cuanto más tiempo de formación transcurra, más cantidad de carbono –y de poder energético- tiene el carbón y por tanto, se le considera de mayor calidad.

 

Historia

Los primeros escritos sobre su utilización datan del año 1550 a.C en un antiguo papiro egipcio.

Con la invención de la máquina a vapor, a finales del s. XVIII, se difundió el uso del carbón como fuente energética, lo que supuso un importante incremento mundial de su consumo.

Hasta la década de 1960 el carbón fue la fuente primaria de energía más importante en el mundo, hasta que fue superada por el petróleo.

Sin embargo, en sucesivas crisis del petróleo, como la denominada “crisis energética” de los años 70, se ha intentado buscar fuentes de energía alternativas, donde el carbón resurge como una importante opción gracias a la magnitud de sus reservas y su amplia distribución geográfica. 

 

¿Donde lo encontramos en nuestra vida diaria?

El carbón es un recurso de gran utilidad en la generación de electricidad, la producción de acero y la fabricación de cemento.


En términos generales existen dos tipos de carbón: el carbón térmico, utilizado principalmente en la generación de energía, y el carbón de coque o metalúrgico, utilizado principalmente en la producción de acero.

Además, los sub-productos del carbón son utilizados como componentes para jabones, aspirinas, disolventes, colorantes y plásticos y fibras como el rayón o el nylon.


 

MAXAM y el carbón 

Para llegar a estas aplicaciones, el carbón ha de ser extraído de la tierra. Algunas de las grandes explotaciones de carbón actuales están en países como Australia, Rusia, Estados Unidos, Canadá, Sudáfrica o Kazajistán. Países en cuya minería de carbón, MAXAM Civil Explosives desempeña un papel fundamental prestando sus productos y servicios de voladura en muchas explotaciones, en muchos casos como proveedor único.

Mineral del mes. Diciembre 2015





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Última actualización 2019.12.11
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