Imagen Transparente
Imagen Transparente
Fundación MAXAM

Fundación MAXAM - Cátedra MAXAM - Minerales - Materiales para la producción de aluminio


Un metal de propiedades únicas

Historia

Su nombre original, aluminum, fue propuesto por el británico Sir Humphrey Davy en el año 1809, aunque no fue hasta 1825 cuando el físico danés Hans Christian Ørsted logró aislar por electrólisis las primeras muestras de este metal. El aislamiento total fue conseguido dos años después por Friedrich Wöhler. Durante el siglo XIX, la producción era tan costosa que el aluminio llegó a considerarse un material exótico y tan preciado o más que la plata o el oro.
En 1886 Charles Martin Hall y Paul Hérault consiguieron obtener aluminio desde la alúmina y en 1889, Karl Bayer patentó un procedimiento para separar la alúmina u óxido de aluminio de la roca natural bauxita. A finales del siglo XIX llegó a convertirse en el metal no férreo más producido en el momento. A principios del siglo XX, la obtención de aluminio constituía una tarea muy difícil y como resultado, una libra (453gr) de este compuesto costaba cuarenta rublos en oro. Hoy en día la tonelada con un 99,99% de pureza cotiza en torno a 1500 €.


 

¿Cómo se encuentran en la Naturaleza?

El aluminio se halla en la naturaleza como arcilla (mezcla entre oxígeno, silicio y aluminio), de la que es muy difícil extraerlo, pero también se encuentra en forma de alúmina, combinación natural del aluminio con el oxígeno. Estos minerales con frecuencia contienen óxido de hierro y sílice, formando depósitos en los estratos sedimentarios del litoral marítimo, es el caso de la bauxita, principal fuente de aluminio hoy en día.

Los químicos soviéticos han ideado y puesto en explotación un nuevo proceso para transformar la nefelina, un mineral de sodio, potasio y aluminio, en óxido alumínico. Este proceso trata de utilizar las pizarras disténicas con un 50% o 60% de óxido alumínico, así como otros minerales como la leucita y la alunita, pero ninguno de estos, a excepción de la nefelina, puede competir con la bauxita. .


 

¿Dónde los encontramos en nuestra vida diaria?

El aluminio en estado puro se utiliza para fabricar espejos domésticos e industriales, como los empleados en telescopios reflectores. Su uso más popular, sin embargo, es como papel aluminio, láminas de espesor tan pequeño que resulta fácilmente maleable y apto para embalaje alimentario y en la fabricación de latas y tetrabriks. También resulta un componente útil en aeronáutica y en los tendidos eléctricos, debido a sus propiedades metálicas y ligereza. Igualmente, se utiliza en la soldadura aluminotérmica y como combustible químico para la fabricación de explosivos por su alta reactividad.


 

MAXAM y el aluminio

Para llegar a estas aplicaciones el aluminio, alúmina, bauxita o nefelina han de ser extraídas de la tierra. Algunas de las grandes explotaciones de estos elementos están en países como Rusia, Australia, Brasil o Canadá. Naciones en cuyas minas MAXAM desempeña un papel fundamental prestando sus productos y servicios de voladura, en muchos casos como proveedor único.

Mineral del mes. Octubre 2016





Comparte:




Última actualización 2019.12.11
 Fundación MAXAM © 2019   Síguenos en Twitter   Síguenos en Facebook   Síguenos en Google+ Síguenos en Youtube       
Contacta con   |   Mapa web   |   Nota legal