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Fundación MAXAM

Fundación MAXAM - Cátedra MAXAM - Soluciones de voladura - Minería del hierro

El hierro es un metal y materia prima principal para la producción de acero. Las alea-ciones férreas representan alrededor del 95% de los materiales metálicos empleados por el hombre. Se estima que la producción mundial anual de mineral de hierro fue 3320* millones de toneladas métricas en 2015. Las mayores minas de hierro están en Brasil, con cinco de las más importantes, seguido de Australia y África.

Debida a la rápida urba-nización global, el consumo de acero mundial, liderado por China, se ha duplicado en los últimos 15 años. El país asiático es el principal productor de acero del mundo, albergando la mitad de la producción global, además de ser también su mayor impor-tador.

*Fuente mineral commodity summary USGS 2016 PAG 91 (IRON ORE)

Explotación de hierro a cielo abierto

Los métodos y técnicas de explotación del mineral de hierro a cielo abierto dependen de varios factores como el stripping ratio o relación estéril-mineral, tipo del mineral, mineralogía y geología, entre otros. Sin embargo, el método más común a cielo abierto es el sistema de bancos múltiples, que en operación se basa en las siguientes: perforación, voladura y transporte para la planta de tratamiento.

El dimensionamiento de los bancos depende de factores como la forma, tamaño y génesis del cuerpo mineralizado, fenómenos geológicos posteriores, criterios de estabilidad de taludes y el diseño del tajo final, entre otros parámetros. Cuando la roca es lo suficientemente dura para que los métodos de excavación mecanizada no sean viables económicamente, se requiere el uso de la energía expansiva de los explosivos para generar una adecuada fragmentación del material. Una vez realizada la voladura, excavadoras de gran porte cargan el material fragmentado en camiones, para que éstos puedan transportar el material a los puntos determinados en la secuencia de explotación, normalmente la planta de tratamiento.

Operaciones de carga en una mina de hierro a cielo abierto.

MAXAM y la minería del hierro

Uno de los principales objetivos en las minas es optimizar las operaciones de la explotación para reducir el consumo total de energía. Como parte del proceso, la fragmentación generada por las voladuras es dimensionada con el objetivo de maximizar el rendimiento de la trituradora (eliminando tiempos de inactividad debido a materiales gruesos que la bloqueen) y mantener los ciclos de carga óptimos, al mismo tiempo que se minimiza el esfuerzo requerido de las palas (mining shovels) en el proceso de carga del material fragmentado. Para ello, el diseño de la voladura, ha de tener en cuenta factores como la evaluación del tipo de roca (mineralización, características geomecánicas, etc.), la altura de banco, las vibraciones producidas que puedan afectar a construcciones cercanas y la clase de maquinaria a utilizar. En base a esta combina-ción, se determina la cantidad de energía y su distribución en el macizo rocoso. Una vez realizada la voladura, se evalúan los resultados de la fragmentación así como el rendimiento de las palas y la machacadora, ajustando cualquier parámetro del diseño para obtener una mejora continua en el próximo ciclo operativo. Sobre estos desafíos, las propuestas de valor desarrolladas por MAXAM incorporan:

• Seguridad en la operación.
• Suministro fiable.
• Fragmentación.
• Minimización de daños a los taludes.
• Disponibilidad de equipos.
• Productividad y control de leyes.
• Controles ambientales.
• Optimización total de la energía empleada en la mina.
• Reducción del TCO (Total Cost Ownership o coste total de operación).

La combinación de estos factores es fundamental para el éxito de las operaciones en la minería de hierro.

Para conocer más sobre soluciones de voladura y propuestas de valor para la minería de hierro a cielo abierto, contacta con MAXAM.


 Flexi-truck de MAXAM en mina de hierro Carajas, Brasil.

Soluciones de voladura. Marzo 2017





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Última actualización 2019.12.11
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