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Fundación MAXAM

Fundación MAXAM - Cátedra MAXAM - Soluciones de voladura - Minería de interior metálica

Hace 10 años, la producción mundial de minerales metálicos alcanzó la cifra de 5,000 Mt/año, el 83% de la producción se extrajo de explotaciones a cielo abierto y el 17% restante de yacimientos subterráneos. Pasada una década, tanto la demanda como la producción de metales han experimentado un considerable aumento, impulsado por el crecimiento económico de países superpoblados como China e india.

Los últimos avances tecnológicos junto con el progresivo agotamiento de las reservas explotables a cielo abierto y el aumento de la cotización de algunos metales, entre otros factores, han contribuido fuertemente al incremento de las explotaciones por métodos subterráneos o de interior para su obtención, siendo oro y metales preciosos, cobalto, elementos del grupo de tierras raras, litio, estaño, níquel, cobre, zinc, plomo y hierro los metales más demandados.

Explotación de metales en minas de interior

Los métodos de explotación en minas subterráneas se adaptan a las condiciones y propiedades del cuerpo mineralizado dentro del yacimiento. Para obtener el mineral o mena metálica, se requiere la excavación y construcción de un importante sistema de infraestructuras subterráneas (accesos, lugares de trabajo, suministro de energía, ventilación, drenaje, bombeo y mantenimiento de equipos), para acceder al mineral. Normalmente, la explotación subterránea de minerales metálicos se asocia a formaciones rocosas de alta dureza y tenacidad, requiriendo técnicas de explotación por medio del uso de la energía expansiva de los explosivos civiles.

Entre las labores subterráneas de excavación con explosivos, se encuentran las voladuras de desarrollo y de producción. Las de desarrollo son necesarias para acceder al cuerpo mineralizado y crear las infraestructuras correspondientes para su extracción. Posteriormente se comienzan a ejecutar las voladuras de producción, aquellas sobre el cuerpo mineralizado para su extracción y que pueden ser sub-clasificadas - barrenos largos, cortos, etc.-, de acuerdo con el método de explotación elegido.

 Carga con cesta en la mina de cobre Chuquicamata, Chile.

MAXAM y la minería metálica de interior

Las condiciones económicas actuales requieren que las operaciones mineras se basen en soluciones innovadoras con las que optimizar el uso de la energía y de los equipos con el fin de minimizar el coste total de propiedad. En las explotaciones subterráneas la posibilidad de dimensionar la energía requerida mediante el ajuste de la densidad del explosivo, permite diseñar voladuras energéticamente eficientes, ya sean para labores de desarrollo como para producción.

Reducir la concentración de energía en la sección perimetral, disminuyendo la sobre-excavación y los costes adicionales de saneamiento y/o sostenimiento, a la vez que se aumenta la concentración de energía en la zona central de la sección de galería para obtener una fragmentación sobresaliente y un máximo avance por round (operación realizada), es clave para lograr ahorros sustanciales en las voladuras de desarrollo. Por otro lado, las voladuras de producción pueden requerir sistemas de carga y explosivos especiales, como es el caso de barrenos ascendientes (up-holes), en abanico o cargas completas de anillos en 360º. Se ha de tener en cuenta que los métodos de barreno largo requieren un sistema de carga fiable y preciso, debido a las condiciones extremas de aplicación. Las soluciones a medida ofrecidas por MAXAM generan ahorros considerables al permitir, entre otras cuestiones, sistemas de cargas adaptables a la estrategia del método minero, a la vez que permiten cargas con concentraciones de energía variable, diseñadas específicamente de acuerdo con las propiedades del macizo rocoso.

Sobre estos desafíos, las propuestas de valor desarrolladas por MAXAM incorporan:

• Seguridad en la operación.
• Seguridad de suministro.
• Mínimo daño y máximo avance por round.
• Flexibilidad de densidades en el mismo frente.
• Sistemas de carga de barrenos ascendentes y de anillos de 360.
• Control de dilución.
• Controles ambientales.
• TCO (Total Cost Ownership o coste total de operación).

La combinación de estos factores es fundamental para el éxito de las operaciones en la minería subterránea metálica.

Para conocer más sobre soluciones de voladuras y propuestas de valor para minería subterránea de metales, contacta con MAXAM.


 Frente del túnel durante la carga con RIOFLEX,mina Chuquicamata, Chile

Soluciones de voladura. Junio 2017





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Última actualización 2019.12.11
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