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Fundación MAXAM - Cátedra MAXAM - Minerales - Fluorita


Foto cedida por el Museo Histórico Minero de la Escuela Técnica Superior de Ingenieros de Minas y Energía (UPM)

El mineral que brilla en la oscuridad

¿Cómo se encuentra en la naturaleza?

La fluorita, también denominada espato flúor o fluorina, está formada por la combinación de los elementos calcio y flúor (fórmula CaF2, fluoruro de calcio) y es un mineral muy habitual en la naturaleza. En estado puro es incolora y transparente, aunque en la mayoría de los casos su coloración es muy diversa debido a las impurezas orgánicas y la mezcla con otros minerales.

La fluorita aparece en varios tipos de yacimientos, pero principalmente en los de origen hidrotermal en contacto con rocas carbonatadas donde se origina por la consolidación de fluidos magmáticos tras la solidificación de rocas. También se puede originar en cavidades de rocas magmáticas con abundante sílice y en rocas metamórficas, además de en aguas volcánicas y cuevas cerradas.

Historia

Es un mineral conocido desde la antigüedad, su uso como fundente es ya descrito por Georgius Agrícola, alquimista, químico y mineralogista alemán, en 1529. Sus propiedades fluorescentes fueron documentadas por primera vez por el famoso médico y naturalista, de la misma nacionalidad, Johann Sigismund Elsholtz en 1676. Su propiedad de fundente es el responsable de su nombre de origen en latín, fluere, cuya traducción es fluir.

Se conocen diversas variedades de fluorita, como la antozonita, de color azul violáceo oscuro. Ésta se caracteriza por emitir un olor muy fuerte que producía dolores de cabeza y náuseas a los mineros de Baviera que la extraían, malestar provocado por la presencia de flúor libre. La clorofana, otro tipo de fluorita, es de color verde y según la leyenda india, se trata de una piedra transportada de noche por las serpientes, que la hacían rodar para que emitiera luz.

Un depósito de fluorita con bandas púrpuras y amarillas en Derbyshire (Inglaterra) llamado "Blue John", nombrado a raíz de la denominación francesa “bleu-jaune” o azul-amarillo en castellano, ha sido una de las fuentes más populares de este mineral utilizado para elaborar jarrones, sujeta-libros y diversas figuras decorativas desde el siglo XIX hasta hoy en día.

Usos

La fluorita es un halogenuro de numerosas e importantes aplicaciones industriales – donde es empleada como fundente para la fundición de hierro y acero – que ha dado nombre a un fenómeno característico de diversos minerales: la fluorescencia.

El principal uso de la fluorita es la extracción de ácido fluorhídrico, utilizado en la industria y preparación de vidrio o cristal en el tallado y grabado del mismo. Se emplea también para fundir bauxita en la producción de aluminio y para aumentar la fluidez de escorias en la metalurgia debido a su capacidad de licuarse con facilidad. Sus cristales también se usan en la construcción de lentes empleadas para la espectrografía.

Su uso en joyería es limitado ya que facetar este material constituye un importante desafío, pero las joyas bien cortadas y pulidas son muy brillantes y atractivas.


Mineral del mes. Septiembre 2015




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Última actualización 2019.12.11
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