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Fundación MAXAM - Cátedra MAXAM - Minerales - Hierro


El espejo del desarrollo humano

Historia

Desde simples objetos egipcios hasta las avanzadas piezas de los aviones de hoy en día, la historia del hierro ha sido pareja a la evolución del ser humano.

Los primeros indicios del hierro se remontan a los sumerios y los egipcios, 4.000 años a.C, civilizaciones que le daban un mayor valor que al oro y un uso principalmente ceremonial.

La entrada del hierro en Europa no se dio hasta el siglo IX a. C. bajo la cultura de Hallstatt (cultura de transición entre la edad de Bronce y la de Hierro), extendiéndose principalmente por Europa Central, Francia y los Balcanes.

Sin embargo, no fue hasta la Edad Media, a finales del siglo XI, cuando la fundición del hierro se convirtió en práctica habitual entre los países europeos. La técnica utilizada era la denominada “forja catalana”, un horno que quemaba carbón mezclado con aire a presión con el fin de alcanzar una temperatura de unos 1000º C, con la que se derretía el mineral y se lograba la separación del hierro (la mena) de las impurezas (ganga).

En el siglo XVIII, con la aparición de los altos hornos, la demanda del hierro incremento notablemente, y para finales del siglo XIX este mineral era ampliamente utilizado en la construcción de infraestructuras o edificios como la Torre Eiffel, erigida en 1889.

 

¿Donde lo encontramos en nuestra vida diaria?

El hierro, además de ser muy fuerte, es también un mineral muy barato y el metal más usado. Es ampliamente utilizado en la construcción de automóviles, maquinaria o incluso en los cascos de los buques de gran tamaño.

Otra de sus aplicaciones fundamentales es el acero inoxidable, obtenido mediante su combinación con otros metales. Este compuesto se utiliza en la construcción de edificios, materiales como ollas y sartenes e incluso equipamiento quirúrgico. Hay que destacar que el acero inoxidable es completamente reciclable.

El cloruro de hierro se utiliza para el tratamiento de aguas residuales, como colorante para telas y pintura e incluso como aditivo para la alimentación animal.

Finalmente, el sulfato de hierro tiene también usos médicos, como en tratamientos para la deficiencia de hierro y para eliminar las partículas residuales microscópicas del agua.



 

¿Cómo se encuentra en la naturaleza?

El hierro en estado natural se encuentra mezclado con varios minerales, en su mayoría óxidos y raramente en estado puro. Para obtener hierro en estado elemental, los óxidos deben reducirse con carbono y después someterse a un proceso de refinado para eliminar las impurezas.

Este mineral, distribuido por todo el planeta, es el cuarto elemento más abundante de la corteza terrestre y el segundo entre los metales, después del aluminio.


MAXAM y el hierro

Para llegar a estas aplicaciones, el hierro ha de ser extraído de la tierra. Algunas de las grandes explotaciones de hierro actuales están en países como Australia, Brasil, Rusia, China o Estados Unidos. Países en cuya minería de hierro, MAXAM Civil Explosives desempeña un papel fundamental prestando sus productos y servicios de voladura en muchas explotaciones, en muchos casos como proveedor único.


Mineral del mes. Noviembre 2015





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Última actualización 2019.12.11
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