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Fundación MAXAM

Fundación MAXAM - Cátedra MAXAM - Minerales - Potasa

Foto cedida por el Museo Histórico Minero de la Escuela Técnica Superior de Ingenieros de Minas y Energía (UPM)

Un mineral clave para el desarrollo sostenible de la agricultura

Historia

La sal potásica natural ya se extraía del salitre (nitrato potásico) en China para la fabricación de pólvora (carbón, azufre y salitre). Análisis químicos demuestran que este mineral estaba presente en vidrios opacos y transparentes en Mesopotamia en el siglo XVII a.C y en Egipto en el siglo XVI a.C

El término potasa es una latinización del anglosajón “potash”, que surgió en el siglo XVI debido al antiguo método utilizado para la obtención de este material, la calcinación de materia vegetal. El sistema consistía en reducir madera a cenizas (ash en inglés) para después mezclarlas con agua en una olla (pot en inglés) y posteriormente lixiviar esta combinación para producir lejía. La solución de lejía se procesaba posteriormente con calor y al evaporarse el agua se obtenía la potasa.

La extracción de sales de potasio por laboreo minero comienza en el siglo XIX (1851) en Stassfurt, Alemania. Fue entonces cuando la potasa comenzó a extraerse sirviéndose de técnicas mineras, abriendo oportunidades para su uso a gran escala y dando respuesta a su creciente demanda en sectores como la agricultura. En España, aunque hay documentos del siglo XIII en el monasterio de San Pedro de las Dueñas, en León, que explican su dedicación a la preparación y comercio de salitre, no es hasta el siglo XX cuando se descubre el yacimiento mineral de Súria (Barcelona) en 1912. En 1925 comienzan las operaciones mineras y en 1929 Unión Española de Explosivos S.A., actual MAXAM, empieza a realizar trabajos de voladura para su extracción. 

Hoy en día, la potasa tiene una función esencial para el desarrollo sostenible de la agricultura al ser un componente fundamental para la producción de fertilizantes. Debido a la disminución de las tierras agrícolas y el continuo aumento de la población mundial, el uso efectivo y productivo de fertilizantes es primordial para aumentar el rendimiento de los cultivos y dar respuesta a la demanda de alimentos mundial. En este contexto, la potasa se ha convertido en un elemento cada vez más importante para el ser humano, lo que ha incrementado su valor y la importancia de la extracción de este mineral.

 

¿Donde lo encontramos en nuestra vida diaria?

El 95% de la potasa extraída se utiliza para la producción de fertilizantes. Es un elemento vital de estos, ayuda a que las plantas retengan el agua, lo que genera un aumento del rendimiento de los cultivos y de su resistencia a las plagas y epidemias.

Además, debido a sus propiedades alimenticias, la potasa se emplea como suplemento nutritivo en compuestos para animales. Por último, también se utiliza en diferentes procesos industriales como en la producción de vidrio, cerámica y jabones, entre otros productos.

 

¿Cómo se encuentra en la naturaleza?

El término “potasa” se refiere a compuestos y minerales que contienen potasio y son económicos para su extracción.

El potasio, es el séptimo elemento más abundante de la corteza terrestre y que se puede extraer mediante minería, hoy en día el 80% de tipo subterránea, por disolución (lixiviación in-situ) o por medio de salmueras naturales.
 

 

MAXAM y la potasa 

Para llegar a estas aplicaciones, la potasa ha de ser extraída de la tierra. Algunas de las grandes explotaciones de este mineral están en países como Canadá, Rusia, China, Alemania o Chile. Naciones en muchas de cuyas minas y yacimientos de potasa, MAXAM Civil Explosives desempeña un papel fundamental prestando sus soluciones (productos y servicios) de voladura.


Mineral del mes. Febrero 2016





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Última actualización 2019.12.11
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